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The political Crisis of the 2017 Honduran Election
Daniel Bagheri S.
December 04, 2017
Daniel Bagheri reports on the ongoing tensions in Honduras following the 2017 national elections.


Democracy and justice has been under assault at the hands of the unconstitutional government of Juan Orlando Hernández of the nationalist party of Honduras.

The 2017 presidential elections in Honduras has been marred with cases of corruption, fraud and breach of public trust as the incumbent president seeks to secure a second term in violation of the Honduran constitution. There is also mounting evidence that points to widespread electoral fraud, corruption and suppression of fundamental freedoms including coercion and oppression of the freedom of press, transparency of electoral process, suppression of freedom of speech, and violent assault on peaceful assembly of protestors.

As the situation unfolds, there is increasing police and military presence in the country’s capital as authorities clash with peaceful protestors. Official media outlets have all been suspended or have had their activities censored by the authorities as curfew is set in place.

Here is how we got here:

General elections were held in Honduras on November 26, 2017. Right from the outset the elections were controversial as the acting President of Honduras was seeking a reelection to serve another four-year term in contradiction to the constitution. Early results on Nov 27 projected a significant advantage for his challenger, Salvador Nasralla, of the Partido Libre, Pinu Alianza. However after an unusually long delay the Supreme Electoral Tribunal (TSE) slowly announced the vote totals over the next several days, showing that Hernández is gaining in the vote counts. After apparent acts of oppression, and suppression by the government of Juan Orlando cries of electoral fraud and protests erupted across the country.

Before the election date government forces were ceasing weapons and arms (licensed or otherwise) from the general population across the country. The disarming of the population went hand in hand with the increase of police and military presence in major urban centers across the country. Throughout the Election process rampant electoral fraud and a general lack of transparency was met with public outcry from opposition forces. Likewise, the government has been able to embark on a large campaign of propaganda to justify its increasingly authoritarian actions, thanks to extensive financial endowments and the backing of International organization (like the EU) and the US government. As it becomes increasingly apparent that the opposition holds a real threat to depose the regime of Juan Orlando, the authorities have proceeded to sensor and silence news agencies and media outlets- a clear violation of freedom of speech.

Public opinion has also lashed out against international organizations and States, particular the US government, who have turned a blind eye to the blatant violations and crimes of the US-friendly regime of Juan Orlando Hernandez.

In light of the recent event and while we continue to wait for a final statement from the Supreme Electoral Tribunal the federation of the Indigenous Maya Chorti Nation of Honduras (CONICHH) has produced the following notice:

As indigenous organizations of the Maya Chorti People, farmers and members of the Civil Society of Copan. Given the new and repeated imposition of electoral fraud as a mechanism to sustain economic and political power by the national oligarchy and given the seriousness of the illegal continuity of the military regime of Juan Orlando Hernández, we communicate to the people of the nation the following:

  1. We declare our absolute and categorical rejection of the fraudulent electoral process that legitimizes the continuity of the model of repression and incitement to violence and murders directed by Juan Orlando Hernández;
  1. We summon from our bases to the municipalities of Copan and neighboring municipalities a constant peaceful and civic demonstration against the imposition of the illegal re-election of the military civic dictatorship headed by Juan Orlando Hernández;
  1. We hold the government of Juan Orlando Hernández and the State security forces responsible for any violation of Human Rights suffered by our people in their legitimate right to rebel against tyranny;
  1. We denounce the complicity of international institutions such as the Organization of American States (OAS), which have served as a support to legitimize the illegality of presidential re-election and guarantee international recognition of electoral fraud and whose fundamental accomplice is the United States;

Finally, we call on international organizations to support the people of Copan who struggle to free themselves from the chains of authoritarianism, militarization and the military civic dictatorship led by Juan Orlando Hernández.

As Honduras embarks on a new test of democracy I sincerely hope that the international community can sympathise with their struggle. Let us honor and be in solidarity with the farmers, indigenous communities, working class men and women who are fighting for their fundamental civil and political rights.

En Español

La democracia y la justicia han sido atacadas a manos del gobierno inconstitucional de Juan Orlando Hernández, del partido nacionalista de Honduras.

Las elecciones presidenciales de 2017 en Honduras se han visto empañadas con casos de corrupción, fraude y violación de la confianza pública a medida que el presidente en ejercicio busca garantizar un segundo mandato en violación de la Constitución hondureña. También hay pruebas crecientes que apuntan a fraude electoral, corrupción y represión de libertades fundamentales, que incluyen: coacción y opresión de la libertad de prensa, transparencia del proceso electoral, supresión de la libertad de expresión y asalto violento sobre la reunión pacífica de los manifestantes.

A medida que se desarrolla la situación, aumenta la presencia policial y militar en la capital del país a medida que las autoridades chocan con los manifestantes pacficos. Los medios de comunicación oficiales han sido suspendidos o las autoridades han censurado sus actividades debido a que se ha establecido un toque de queda.

Así es como la conseguimos:

Las elecciones generales se celebraron en Honduras el 26 de noviembre de 2017. Desde el comienzo, las elecciones fueron controvertidas ya que el presidente de Honduras buscaba la reelección para cumplir otro mandato de cuatro años en contradicción con la constitución. Los primeros resultados del 27 de noviembre proyectaban una ventaja significativa para su retador, Salvador Nasralla, del Partido Libre, Pinu Alianza. Sin embargo, después de una demora inusualmente larga, el Tribunal Supremo Electoral (TSE) anunció lentamente los totales de votos en los próximos d'as, lo que demuestra que Hernández está ganando en los conteos de votos. Luego de aparentes actos de opresión y represión por parte del gobierno de Juan Orlando, se escucharon gritos de fraude electoral y estallaron protestas en todo el país.

Antes de la fecha de las elecciones, las fuerzas gubernamentales estaban cesando las armas (autorizadas o no) de la población en general de todo el país. El desarme de la población fue paralelo al aumento de la presencia policial y militar en los principales centros urbanos de todo el país. Durante todo el proceso electoral, el fraude desenfrenado electoral y la falta general de transparencia se encontraron con el clamor público de las fuerzas de la oposición. Asimismo, el gobierno ha podido emprender una gran campaña de propaganda para justificar sus crecientes acciones autoritarias gracias a las extensas dotaciones financieras y al respaldo de la Organización Internacional (como la UE) y el gobierno de los Estados Unidos. Como cada vez es más evidente que la oposición tiene una amenaza real para deponer el régimen de Juan Orlando, las autoridades han procedido a detectar y silenciar las agencias de noticias y los medios de comunicación, una clara violación de la libertad de expresión.

La opinión pública también ha atacado a las organizaciones internacionales y los Estados, particularmente el gobierno de los Estados Unidos, que han hecho la vista gorda a las flagrantes violaciones y crímenes del régimen amistoso con los Estados Unidos de Juan Orlando Hernández.

A la luz del reciente evento y mientras esperamos la declaración final del Tribunal Supremo Electoral, la federación de la Nación Indígena Maya Chorti de Honduras (CONICHH) ha presentado el siguiente aviso:

Como organizaciones indígenas del pueblo Maya Chorti, agricultores y miembros de la Sociedad Civil de Copán. Dada la nueva y reiterada imposición del fraude electoral a un mecanismo para sostener el poder económico y político de la oligarquía nacional y dada la seriedad de la continuidad ilegal del régimen militar de Juan Orlando Hernández, comunicamos a la gente de la nación lo siguiente:

  1. Declaramos nuestro rechazo absoluto y categórico al proceso electoral fraudulento que legitima la continuidad del modelo de represión e incitación a la violencia y los asesinatos dirigidos por Juan Orlando Hernández;
  1. Convocamos desde nuestras bases a los municipios de Copan y municipios vecinos a una constante manifestación pacífica y cívica contra la imposición de la reelección ilegal de la dictadura cívica militar encabezada por Juan Orlando Hernández;
  1. Consideramos que el gobierno de Juan Orlando Hernández y las fuerzas de seguridad del Estado son responsables de cualquier violación de los Derechos Humanos sufrida por nuestro pueblo en su legítimo derecho a rebelarse contra la tiranía;
  1. Denunciamos la complicidad de instituciones internacionales como la Organización de los Estados Americanos (OEA), que han servido de apoyo para legitimar la ilegalidad de la reelección presidencial y garantizar el reconocimiento internacional del fraude electoral y cuyo cúmplice fundamental es Estados Unidos. ;

Finalmente, hacemos un llamado a las organizaciones internacionales para que apoyen a las personas de Copán que luchan por liberarse de las cadenas del autoritarismo, la militarización y la dictadura del dictador militar liderado por Juan Orlando Hernández.

A medida que Honduras se embarca en una nueva prueba de democracia, espero sinceramente que la comunidad internacional pueda simpatizar con su lucha. Honremos y seamos solidarios con los agricultores, las comunidades indígenas, los hombres y mujeres de la clase trabajadora que luchan por sus derechos cívicos y politicos fundamentales.

Daniel Baghari S. is an Indigenous Peoples Rights Advocate, Cuso International.


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